Flexonline

Husker Mike Matarazzo

remembering-mike-matarazzo

MIKE MATARAZZO STUCK HANS TONG UD. Han gjorde det hver gang han knuste en mest muskuløs under sine 31 pro shows. Og publikum brølede altid. Selvom han aldrig vandt en eneste af disse 31 konkurrencer, var han elsket af bodybuildingfans. De elskede ham, fordi tungen ud sagde, at jeg elsker dette. Hans varemærkebevægelse punkterede kunstgenstande fra den coolere end dig bodybuilding persona. Han ville ikke snakke om at servere falske smil, som om han uddelte gaver.

Glem det. Denne Bostonian var på sin grund en arbejdstager, og han glemte aldrig sine rødder. Så da han låste fast i sin mest muskuløse og hans tunge skubbede ud af sin grinende klo, lod han alle vide, at uanset hvor han placerede, havde han en eksplosion. Og publikum brølede i solidaritet.

RØDDERNE

Somerville, MA, USAcitat-2er en arbejderby tilstødende Boston. Det er her, Mike Matarazzo Jr. voksede op. ”Jeg ville ikke ændre noget,” sagde han om sin hjemby. 'Min familie havde ingen penge, men de venner, jeg voksede op med, var de nærmeste venner, jeg nogensinde har haft i mit liv.' Inspireret af andre italiensk-amerikanske Rocky Balboa boksede han. Han vandt 1985 i Golden Gloves i lette-tungvægtsmesterskaber. Men mens han arbejdede på ringen, opdagede Matarazzo, at han mere kunne lide at ramme vægte end at blive ramt.

“Dave Draper, Arnold Schwarzenegger , Lou Ferrigno, Mike Katz, Sergio Oliva og Frank Zane, ”svarede Matarazzo, da han blev bedt om at angive sine tidlige jernpåvirkninger. ”Jeg afgudsdyrkede alle de bodybuildere, der kom fra den old-school, hardcore-æra. De havde ikke brug for noget fancy udstyr. De trænede med intensitet og fokus uanset gymnastiksalen eller andre begrænsninger. ” Det var den etik, denne Bostoniske lastbilchauffør bragte til sin træning. Og han ballonede op som en konsekvens. På 5'10 'og 226 pund vandt han den samlede titel ved sin første konkurrence, 1989's Gold's Gym Classic i Massachusetts. Tidligt i 1991 flyttede han i traditionen med nogle af hans førnævnte idoler til Venedig, Californien, for at træne i Gold's Gym.

Jeg var der dengang.FL01176_2015-1Bodybuildings mekka begyndte sin anden renæssance. Den første havde været i 70'erne med Arnold og selskab. Dette andet blev til gengæld drevet af bodybuildere født i 60'erne, der voksede op med idolisering af Arnold - fyre som Flex Wheeler, Chris Cormier og Shawn Ray, som var en del af en bølge af talent, der skabte et stadigt voksende overskud af elite pro physiques i 90'erne. Det virkede dagligt, at en ukendt amatør dukkede op hos Gold's fra et eller andet sted rundt om i verdenen og forfulgte et pro-kort og en Weider-kontrakt. I de år før Internets allestedsnærværelse var sportslige 20-tommers kanoner og svedtendens i Venedig den korteste rute til krop og berømmelse. Men for hver Günter Schlierkamp var der et dusin Gunnar Rosbos - 'kan ikke gå glip af' udsigter, der aldrig bøjede sig på en pro-scene.



USA

Matarazzo blev bemærket i Golds Venedig i foråret 1991, da han forberedte sig til USA-mesterskabet. Hvordan kunne du gå glip af hans arme og kalve af Olympia-kvalitet? Men hvad havde han gjort? Hans komplette CV bestod af at vinde et lokalt show 2.600 miles væk. Legender og fremtidige legender i Venedig afskedigede ham som 'den Maserati-fyr' - bare en anden wannabe, hvis navn de aldrig behøver at gider at lære.

Det var meget sværere for amerikanerne at optjene pro-status dengang end nu. Det var kun de overordnede amerikanske og nordamerikanske mestre og klassevinderne i Nationals, der gjorde det. Og der var ingen supertung klasse, hvilket betød, at hver amatør over 198 pund blev proppet ind i tungvægtsafdelingen, hvilket skabte en evig logjam af fremtidige pro-vindere.

Bedste tilfælde: Matarazzo kunne kæmpe sig ind i en pro-kvalifikation top 5 og derefter klatre op i rækken i efterfølgende shows. Men at hoppe ind i løvehulen i 1991? Hans venner tilbage i Boston fortalte ham, at han var vild med at rejse ind i USA, anden gang han endda olierede op. De rådede ham til at blive på østkysten og opbygge hans navn i mindre shows — Jr. USA, Jr. statsborgere. Matarazzo hørte det ikke. Han havde bragt sin blå kraveetik til det afslappede mekka. Hans gevinster var dramatiske, og han ville se, hvor han stod imod NPC's bedste.

Matarazzo blev ikke bare bemærket i USA i 1991. Han vandt tungvægtsklassen og overalls og slog fremtidige legender som Wheeler, Cormier og Ronnie Coleman . Som 25-årig tjente han retten til at blive pro på sit første forsøg i kun sin anden konkurrence og mod et stablet felt. Hans er det mest usandsynlige strejf fra amatør til pro i bodybuildinghistorie. 'Ingen, undtagen din, troede, at jeg havde noget håb om at hævde denne titel,' huskede han. ”Jeg fik fyre til at fortælle mig, at jeg ikke engang ville få en enkelt billedkunst. Derefter, da jeg vandt showet og blev pro, var det en magisk oplevelse. ”

DEN STORE LIGA

To måneder senere sprang han ind i Mr. Olympia med den samme tillid, som havde drevet hans USA-søgen. Hvorfor ikke?

Han var ubesejret og talte om bodybuilding, og som med USA havde han brug for at se lige hvor han stod. Det var da han førstehånds lærte, hvor stor skislingen er mellem de bedste amatører og de bedste proffer. Mens Lee Haney samlede sin rekord ottende Sandow, og Dorian Yates forudskød den kommende infusion, kunne Matarazzo ikke placere. Så han var trods alt ikke uovervindelig. Alligevel blev han for nylig underskrevet med Weider, hvor han blev i 15 år. I 1992 optrådte han på fire magasinomslag, inklusive hans første FLEX. Også i 1992, på vej til at slutte femte på Ironman Pro, initierede han sit Gene Simmons-stil tunge skud og debuterede den nu almindelige handling af stillede deltagere, der hoppede af scenen og bøjede sig i publikum. Fans elskede ham.

Konkurrer ved 240,Matarazzo havde to menneskemængde, som var tiltalende - hans biceps og hans kalve. Hans underben er blandt de bedste, der nogensinde er set. Derimod trak musklerne i hans lange torso efter hans lemmer. Hans lats var hans største svaghed, skønt han undertiden forklædte dette med en panoply af rygskæringer. Dette var tilfældet med Arnold Classic 1993, da han gik grundigt højt def. Hans største hindring var overskuddet af kvalitetsfysik i 90'erne. Logjam af fremtidige legender, han var undsluppet med sin en-og-klare USA-sejr, tilstoppede forslag i de efterfølgende år. Dette gjorde det vanskeligt for Matarazzo at blive så populær blandt kræsne dommere, som han var hos sin legion af fans.

Hans sjetteplads i et dybt felt på 16 ved Arnold i 1993 var uden tvivl hans største pro-præstation. Et andet højdepunkt var hans niende ved Mr. Mr. Olympia i 1998. Og han blev to gange andenplads i mindre shows. Men i 31 IFBB Pro League-konkurrencer vandt han aldrig en titel. Han gjorde syv Olympias, men '98 var den eneste O, hvor han landede i enkelt cifre. Fire gange ved bodybuilding's Super Bowl var han enten sidste, eller han undlod at placere, inklusive en ydmyg 21. ud af 21 ved Olympia 2001 (efter at have kvalificeret sig med en femtedel i et dybt felt på 37 ved årets Night Of Champions). At Mr. O var hans sidste konkurrence. Han var kun 34. Det var ikke nødvendigvis en pension. Med en vægt på en off-season 270 fortsatte han med at træne, og han forblev en fast inventar bag Weider-boder ved bodybuilding-arrangementer. I 2004 overvejede han et comeback det følgende forår. Men noget føltes ikke rigtigt. Noget havde ikke følt sig rigtigt i lang tid.

BESKEDEN

Matarazzo var vokset mere og mere sløv i årevis. Så i december 2004 vågnede han anstrengt efter ånde og hostede blod op. Hans daværende forlovede skyndte ham fra deres Modesto, CA, hjem til hospitalet. Der gennemgik han triple-bypass hjerteoperation. Han var kun 38.

I kølvandethan lavede to interviews med FLEX, der har genklang gennem bodybuilding-samfundet lige siden. I den første (marts 2005) erklærede han, at han havde genetisk højt kolesteroltal, og han talte dyster om det helbred, han havde mistet, og taknemmeligt om det liv, han stadig havde. I det andet (juli 2005) nulstillede han med åbenhed om, hvad han kunne have gjort anderledes.

”Jeg bliver nødt til at sige, at alt, der førte til mit hjerteproblem, begyndte i det øjeblik, jeg begyndte at blive seriøs omkring konkurrencedygtig bodybuilding,” sagde han. ”For at blive større spiste jeg fem, seks, syv pund rødt kød om dagen uden grøntsager. Og jeg ville holde mig væk fra frugt på grund af deres sukker. De værste var kemikalierne ... Jeg er ikke i tvivl om, at den primære årsag til mit problem var kemikalierne. Det var steroiderne, væksthormonerne, diuretika ... Jeg ville ikke ændre en masse af aspekterne ved bodybuilding om en million år, men det er det aspekt, jeg ville afbryde, hvis jeg havde en anden chance. ”

Spurgte 'Hvad skal de, der stadig har en ny chance, gøre ved det?' USA-vinderen fra 1991 svarede: ”Sæt [stofferne] væk. Kun en håndfuld mænd på hele denne planet lever knap en anstændig kost på bodybuilding. Jeg var tilfældigvis en, der gjorde det i 15 år, men jeg tog sandsynligvis 20 år af mit liv. Intet beløb i verden er det værd. Jeg vil hellere gå tilbage i tiden og få et job fra ni til fem og leve til en moden alderdom, som min bedstefar ... Jeg tog gamblet og tabte på alle måder. Fysisk er jeg helt begrænset. Økonomisk er jeg temmelig tæt på ødelagt. Følelsesmæssigt gjorde det en fyr som mig - hvis eneste frygt i livet var tabet af sin mor og far - bange for enhver lille smerte og smerte. ” Matarazzo opfordrede bodybuildere til at købe sundhedsforsikring og få hyppige lægekontroller. (Han havde ingen forsikring og udholdt mammutregninger.) ”Bekymrer dig for at holde din krop så sund som muligt, fordi det bliver nødt til at vare dig ikke bare gennem din næste konkurrence eller til slutningen af ​​din bodybuilding-kontrakt, men for en lang tid. Og lang tid for et menneske er intet. Det går virkelig hurtigt, endnu hurtigere, når dit helbred er væk, og du ikke har noget at stå på. ”

ARVEN

Matarazzo fik et hjerteanfald i november 2007. Han gennemgik bypassoperation igen og fik en defibrillator installeret. I kølvandet arbejdede hans hjerte kun med 20-25% af den typiske funktionalitet.

Han fokuserede på sin kone Lacy og deres tre børn. Han vendte tilbage til sine blåhalsede rødder og arbejdede som kautionist. Han gjorde cardio, nogle gange på den tunge taske som hans gamle boksdage og letvægtstræning, altid forsigtig med at skubbe sig for hårdt. Når folk talte om ham på Internettet, vidste han aldrig, medmindre en ven fortalte ham og hans erfaringer. Påstod at være en 'hulemand', loggede han ikke på computere.

Han kunne lidefiskede med sine børn, ligesom han havde gjort med sin far fire årtier tidligere. I den lille by Modesto, hvor han flyttede i 1997, levede han det anonyme liv, som den italiensk-amerikanske dreng fra en arbejderklasses Boston-forstæder muligvis havde haft hele tiden, hvis han ikke havde raket til verdensomspændende berømmelse i USA i 1991. Men det ville ikke vare. I stigende grad stolede han på sin familie, venner og katolske tro. Han håbede på at få en hjertetransplantation, da hans hjerte slog for sidste gang den 16. august. Han var 48.

I 2003, da FLEX spurgte Mike Matarazzo, hvordan han ville beskrive sin arv, svarede han: ”At en almindelig fyr fra Boston kunne bryde ind i en hård forretning og bevise, at han ikke behøver at ændre, hvem og hvad han er for at passe til skiftende omstændigheder . Jeg er stadig den samme jordnære fyr, der flyttede fra Boston til Californien for 12 år siden. ” Det sidste spørgsmål i dette interview for 11 år siden var, hvad han håbede at høre ved perleportene. 'People's Champ' svarede: 'Kom ind, Michael, du har været en meget god mand på jorden. Nyd din evighed. ” FLEX

Anbefalet