Atleter-Berømtheder

STÆRT TEXAN: MARIO WILLIAMS

Houston Texan-standout Mario Williams kan være den bedste defensive ende i NFL. På hans fridag taler det tidligere nr. 1 udkast til M&F om, hvordan han forbereder sig på gamedagen

Af Jon Finkel - Fotos af Ian Spanier

>> Klik på for at få eksklusiv video af M & F's optagelse med Mario her .

>> Klik på web-eksklusive billeder af vores optagelse med Mario her .

PRÆGAME

Det ser ud til, at Mario Williams har babysæler, der forbinder skuldrene med albuerne. Det er den første ting, du bemærker, når du står på sidelinjen på Reliant Stadium før Texans-kampen mod Bengals. Måske skyldes det, at hans skulderpuder er for små, eller at hans nr. 90-trøje er for stram, men da Williams fortsætter sin forudgående rutine, ser musklerne i armene enorme ud, som om de tilhører en større mand - hvilket i betragtning af at Williams er 6'7 ″ og vejer 290 pund, virker næsten umulig. Det er som om han rev vanddrengens ben af ​​og klemte dem fast i sine rotatormanchetter.



Når stadionsæderne fyldes langsomt op, bliver brummen i luften højere, og kontakten på marken bliver sværere: svømmebevægelser, tyrstrømninger, spinbevægelser - de finder alle sted i et sekund-burst. Hver gang Williams stiller op overfor en holdkammerat, øges intensiteten. Imellem hits ser han over marken på de besøgende Bengaler, op på tribunerne og derefter mod himlen. Når hans øjne vender tilbage til græsplænen, begynder hans hoved at svinge så lidt, og du kan se den konkurrencedygtige brandbygning. Williams tændte denne flamme for et par timer siden, og den begynder at brænde.

”Jeg prøver at forblive så afslappet som muligt på vej ind i et spil,” siger Williams. ”Jeg kan godt lide at lytte til langsomme ting som R&B for at holde mig rolig. Så inden vi går ud på marken, lægger jeg lidt hip-hop i for at få lidt blod til at strømme. Men når vi først er derude, tager energien bare over. ”

30 MINUTTER TIL KICKOFF

Dagens mission er at afskedige Bengals quarterback, Ryan Fitzpatrick. For at gøre det skal Williams forhandle mere end 1.800 pund enorme mennesker, booket af stødende tackler Levi Jones (6'5 ″, 307 pund) og Stacy Andrews (6'7 ″, 342 pund). Deres job er at forhindre fyre som Williams i at nå deres quarterback; hans job er at få dem til at se dårlige ud.

Med mindre end en halv time til spilletid begynder sikkerhedsembedsmænd at rydde medierne væk fra banen, og Cincinnati og Houston går til deres respektive slutzoner. Mens Texans 'lovovertrædelse løber gennem et par stykker, samles den defensive linje - som Williams er kaptajn - i en klynge i slutzonen. Williams frigør et skrig, der antænder hans kolleger, da de stiller sig op bag målposten. De banker polstringen i bunden af ​​lodret, en efter en, og går derefter ind i omklædningsrummet.

15 MINUTTER TIL KICKOFF

”Det første, jeg vil gøre, er at komme ud af bolden og reagere,” siger Williams og beskriver sit tankegang lige inden bolden bliver snappet. ”Jeg ser videoer af hver fyr, vi går op imod. Jeg ser på deres tendenser, hvordan de blokerer mod løbet og pasningen, og jeg forventer lidt, hvad de vil gøre. ”

Hvad han kalder forventning, kan andre kalde en fornaturlig evne til at læse et modstanders holds forsvar, ellers kendt som fodbold-IQ. Nogle har det, andre ikke. Williams har det i spar. Udstilling A: Han havde mere end 100 tacklinger som junior på sit fodboldhold på gymnasiet. Bilag B: Han har karriererekorden i North Carolina State University med 55,5 stop for tab. Udstilling C: Han satte en Texans franchise rekord på 14 sække i sin anden sæson i NFL.

Denne stat er den vigtigste, fordi det at have talentet til at flade det andet holds quarterback regelmæssigt er en værdifuld vare i pro fodbold. Så værdifuldt faktisk, at Texanerne udarbejdede Williams nr. 1 samlet i 2006.

”Det er sjovt, fordi jeg plejede at være en tilbageløb,” siger Williams. ”Alle store fyre vil bære bolden. Jeg plejede at se Barry Sanders og Emmitt Smith og ville være dem. ”

Med målstolpen, der stadig svinger fra Williams 'hit, er Bengalerne heldige, at de kun skal blokere ham hver ned i stedet for at tackle ham hvert spil, hvis han bar bolden.

'Jeg kunne også lide de defensive fyre,' siger han og fortæller, at han slet ikke er skuffet over den position, han spiller. 'Jeg så Bruce Smith og Reggie White spille hele tiden.' Smith havde 200 karrieresække, og White havde 198. Williams har i sin tredje sæson 24,5 på vej ind i dette spil. Hvis alt går godt i dag, rydder han 25.

KICKOFF

Kommer ud af tunnelen under holdets introduktioner, er han i gang igen og får sig selv og hans holdkammerater fyret op med en række hovedskodder og hovedklapper, der sender en normal person til hospitalet - selvom der sandsynligvis ikke er meget en læge kan gøre, hvis du er blevet halshugget.

Han forbliver rolig længe nok til at lede midtbanen for møntkastet. Cincinnati vinder kastet og vælger at få bolden først, hvilket betyder, at skakkampen mellem Williams og Bengalernes front fem er ved at begynde.

FØRSTE KVARTAL

”Da jeg voksede op, så jeg altid på det næste niveau,” siger han. ”Da jeg gik i gymnasiet, tænkte jeg på at spille på college. Da jeg var på college, tænkte jeg på at spille i NFL. Mit juniorår på college tænkte jeg, hvorfor ikke? Mulighederne er uendelige. ”

Hvorfor ikke? Når du vejer næsten 300 pund og har et lodret spring på 41 tommer, har spørgsmålet hvorfor ikke ikke mange svar. Heller ikke det spørgsmål, Bengalsne stiller: Hvordan stopper du Mario Williams? I øjeblikket ser det ud til, at deres strategi er at skyde så mange spillere mod ham, som de kan.

”De prøver at kaste så meget på mig,” siger han. ”Men jeg vil se en bestemt formation, og jeg ved, hvad der skal ske. Jeg ved, om jeg bliver flået, eller om jeg vil have 2-3 fyre på mig. Du skal bare forberede dig på det. ”

Den første serie er en tre-og-ud for Bengalerne, men når Texans returnerer mand Jacoby Jones tager punktet til huset for en touchdown, finder Williams sig selv tilbage på banen.

”I begyndelsen af ​​spillet prøver jeg forskellige træk på hver fyr og prøver at teste, hvor hans svagheder er,” siger han.

Som en pokerspiller skynder han tyr Levi Jones på et pas-spil for at se, hvordan han vil reagere. På den næste ned klæber han ham som om han vil bull bull, men derefter spinder. Hver gang logger han Jones 'reaktion i håb om at finde sin fortælling.

”Nogle gange ved jeg, at noget kommer til at fungere,” siger han og griner. ”Jeg vil se formationen, og hvordan han står, og det ved jeg bare. Så bliver jeg ophidset og ødelægger det. ”

Denne spænding er tydelig, når han på back-to-back-spil stammer-træder til højre, svømmer til venstre, sprænger gennem linjen og ankommer til Fitzpatrick et split sekund, efter at han har sluppet bolden. Tre defensive serier. Tre skynder sig. Der er blod i vandet.

ANDET KVARTAL

”På college løftede vi vægte hele tiden,” siger Williams. ”Det var som at være bodybuilder. I profferne bliver du så stærk som muligt med en vægt, du kan opretholde hele sæsonen. Vi gør det ved at arbejde med kernen og udføre flere kropsvægtøvelser. ”

At have en stærkere kerne betyder, at du har bedre balance, og at have balance er det, der gør det muligt for en spiller at absorbere et hit fra en løbende ryg, samtidig med at hans bane opretholdes mod quarterbacken.

”Vi arbejder virkelig hårdt på at fyre vores muskler,” siger han. ”Vores træning er eksplosiv. Vi laver en masse øvelser i vores nedre kropsrutine. ”

I henhold til træningsprogrammet, som Texans 'styrke- og konditioneringspersonale har givet os, er 'meget' en underdrivelse. Der er 22 øvelser på listen, hvoraf den mest imponerende er XPLoad Leg Press, hvor Williams udfører hele 580 pund til 12 reps. Men det må han, hvis han vil have en bøn om at komme rundt på en som Jones om søndagen. Med 13:00 at gå i andet kvartal sker det næsten.

Det er anden-og-10, og Bengalerne har besiddelse midtbane. I det øjeblik bolden smuttes, skrider Williams skridt til højre, ændrer voldsomt retning og skubber Jones til muskler forbi. Han brøler mod quarterbacken, men skubbes lige nok af Jones, at han savner Fitzpatrick med bare tommer. På det næste spil, stiller han op lige ved tackling og deler linjemanden lige, da Fitzpatrick falder tilbage. Han jukter løbende ryg og kommer fuldt ud i quarterbacken, som ved 6'2 ″ ser ud til at være ved at blive slugt af en flodbølge. I sidste sekund kaster han bolden væk og frarøver Williams en sæk. Alligevel tvinger stykket Cincinnati til at score.

'At få en sæk er som at få en touchdown,' siger Williams og bliver animeret bare ved at tale om det. ”Publikum bliver skøre. Det er som om du kan trække vejret let i et minut - det er et frisk pust. ”

Texanerne går derefter på et 15-play, 91 yard touchdown-drev, der spiser op 9:22 på uret og tager spillet til næsten pausen og holder Williams væk fra banen. Nogle gange kan en god lovovertrædelse være frustrerende.

>> Klik på for at få eksklusiv video af M & F's optagelse med Mario her .

>> Klik på web-eksklusive billeder af vores optagelse med Mario her .

HALVLEG

Ved pausen distribuerer Texans 'presseteam spilstatistik og deres tidsdag, hvilket fremhæver stjernespillere. I bogen sagde Jacksonville Jaguars quarterback David Garrard dette om Williams: ”Jo mere og mere han spiller, jo bedre bliver han. Du skal virkelig redegøre for ham. En fyr med sine evner, hans rækkevidde, sin hastighed, sin magt, han er en kraft, man skal regne med. ”

Ud over øvelserne, træningen og studiet, giver Williams på sin side en ydmyg forklaring på, hvorfor han er sådan en styrke. ”Jeg ser på det som en gudegivet evne,” siger han. 'Jeg blev født med hurtige muskelfibre, og jeg er hurtig efter min størrelse.'

Han er også sulten, både bogstaveligt og billedligt. ”Jeg prøver at spise mindst fire timer før spillet,” siger han. ”Der er altid kylling, bøf og pasta til rådighed for os, men jeg føler mig tung, hvis jeg spiser det. Jeg vil være hurtig og jeg vil være sulten - det får mig til at spille hårdere. ” Hvilket betyder, at mens han sidder i garderoben ved pausen, sulter han for at komme tilbage på banen.

TREDJE KVARTAL

'Han er en fantastisk spiller og en god atlet,' siger Jones om kampen mod Williams. ”Han har lange arme, som du skal håndtere. Når bolden er snappet, vil han have noget, og jeg vil have noget. '

I den første serie graver Jones dybt og holder to gange Williams lige nok til at forhindre ham i at optage sækket. Den anden serie af nedture er en anden dødvande. Så er det tredje. Så sker det.

1:55 VENSTRE I TREDJE KVARTAL

Cincinnati er i den røde zone, og texanerne har holdt dem uden touchdown hele spillet. Bolden bliver snappet og stort nr. 90 skyder ud af linjen. Han tyr skynder Jones til venstre, så lige som Jones justerer til gearing, skubber Williams ham med sin venstre arm, svømmer over ham med sin højre og tomahawks Fitzgerald bagfra, hugger bolden ud af hånden og skaber en bunke af kroppe snurrer efter svineskindet. Når det er klart, at texanerne har bolden, pumper Williams begge næver i luften. Efter næsten tre fjerdedele af fodbold gjorde han det. Han slog Jones. Han slog bengalernes linje. Han kom til quarterbacken og fik sin sæk med en tvunget fumling til at starte. Publikum går vild.

Mens han fejrer på banen spiller JumboTron 'Super Mario Williams', en video, hvor Williams får det til at ligne Nintendo Mario. Han løber langs skærmen, spiser en svamp, tredobler størrelsen, og i stedet for at tage skildpadder ned tackler han Bengaler.

”Sidste år havde de kun musikken,” siger Williams. ”Nu har de hele videoen. Jeg får normalt ikke se det, fordi jeg fejrer det, men en ven viste det bare for mig. Det er sjovt.'

På marken fejrer han sig til sidelinjen med sæk nr. 25.5 - kun 172,5 tilbage, indtil han fanger Reggie White.M&F

>> Du kan finde Marios komplette træning i den aktuelle udgave af M&F på aviskiosker den 22. december. RELATEREDE HISTORIER:
REPS TIL RIGER
Berømthedsmuskler: KÆRLIG JACKMAN
FRANK AT VÆRE FRANK

Drøft denne historie HER .

Anbefalet