Atleter-Berømtheder

Transgender Powerlifter Janae Marie Kroc deler utrolig historie

For første gang nogensinde M&F har en transgenderatlet , Janae Marie Kroc, bodybuilder og verdensmester powerlifter tidligere kendt som Matt Kroczaleski. Siden Janae kom ud som en transkønnet kvinde i juli, har han givet interviews til en række medier for at tale om sin unikke historie. Vores historie er dog den første, der indeholder en fotosession af Janae. Derudover har hun givet hidtil uset adgang til sit hjem og delt tidligere utallige historier om at vokse op fattige i Michigan-skoven og vejen, der førte hende til at blive verdensmester i styrkesportens verden.

SE OGSÅ : Flere skud fra Janae Krocs første M&F Photo Shoot

Janae siger, at hun altid vidste, at hun var en kvinde på indersiden, men også elskede spændingen ved konkurrence og flugten, som vægtløftning tilbød hende. Hun fortsætter med at sige, at når hun overgår, har hun ingen planer om at fortsætte med at konkurrere inden for kraftløftning eller bodybuilding. Her er hendes historie:

Mød Janae

janae-kroc
Fotografi af Per Bernal

Ethvert lille underjordisk motionscenter får som standard “fangehullet” kaldenavn, men det, som Matt Kroczaleski byggede i kælderen i sit forstæder i Michigan i en cookie-cutter underafdeling af Ypsilanti mellem Ann Arbor og Detroit, er den eneste, du måske forveksler med en faktisk fangehul. Den øverste halvdel af de hældte betonvægge er dækket af blodrød spraymaling; den nederste halvdel i sort. Snesevis af tunge kæder og tykke elastikker hænger fra pinde på væggen. Alt dette er standard løfteudstyr, men indstillingen får det til at se designet til tortur.

På det tidspunkt, du finder hans brugerdefinerede redskaber - de sagnomsuste 'Kroc Row' håndvægte, der kan læsses op til 300 pund, og en 250 pund lang telefonstang, som han ville draperere over skuldrene for at gå lunges i dyb sne - uhyggelig atmosfære er komplet. Matt beskrev engang gymnastiksalets koncept som 'faldende ned i helvede.'



Sporten med styrkeløft har en afgift på kroppen, der kun konkurrerer med en håndfuld andre ekstreme sportsgrene, men Matt, som fans simpelthen kaldte 'Kroc', havde en usædvanlig besættelse for at knuse rekorder, der syntes at ignorere alle konsekvenser. Den pris, han betalte, kom i form af flere muskeltårer gennem årene: venstre kalv, højre firkant, venstre lat, venstre pec, begge biceps og begge triceps. Det intrakraniale tryk, der blev påløbet under hans squat-sessioner, forårsagede to gange alvorlig blødning. Det var kun prisen på uddannelse.

Hans særlige mærke af konkurrenceforberedelse ville dræbe de fleste mænd. Når han skar i vægt inden et kraftløftemøde, kunne han tabe 35 pund i en 24-timers periode; han ville have flere svededragter på, gå ind i sin bil midt om sommeren, rulle vinduerne op, tænde varmen på fuld eksplosion og køre rundt i timevis. Enhver vægt, han ikke tabte i bilen, kom ud i hans badeværelse, hvor han efter at have fyldt alle ventilationsåbningerne med håndklæder kørte temperaturen op til 150 ° ved at køre et varmt brusebad hele natten. Han ville gå ind og ud af sin provisoriske sauna i 30-minutters anfald og afstå fra søvn, indtil han ramte sit mål. Efter indvejningen kunne han få hele vægten tilbage ved at spise og drikke Gatorade direkte indtil mødet.

Han overlevede ikke bare disse bizarre ritualer, han kom på løfteplatformen den næste dag og decimerede resten af ​​marken. I 2009 satte han verdensomspændende styrkeløft i vægtklassen 220 pund ved at hakke 1.003 pund, dødløftning 810 og bænke 738 til en svimlende tre-lift i alt 2.551.

Gå ekstra tungt med Kroc Rows

Det er tilstrækkeligt at sige, at hjemmegymmet var passende for den træningsstil, Matt var kendt for. Monoliften, der blev sat op mod væggen, så nogle brutale, rygsøjlen knusende squat-sessioner. Der er en Texas Power Bar, tykkere og 10 pund tungere end en standardstang, der er beregnet til at modstå belastningen ved pro powerlifting. Den er bøjet i en skarp, permanent parabel, ubrugelig, kasseret i hjørnet. På den modsatte side af gymnastiksalen er der en donkraft, der gør det lettere at indlæse baren med den mængde plader, han har brug for til sine løftløbssessioner; når du kan trække mere end 800 pund, overstiger dit rep-arbejde 500. Naboer klagede ikke over støj, men at deres huse ryste, da han faldt vægten.

I det ene hjørne er der hylder foret med gamle bodybuilding- og powerlifting-magasiner, kopier af Matts bog,Sindssyg træning, og hans DVD,Intensitetsammen med kasser med 'Kroc Row' T-shirts. Der er også flere eksemplarer af et gammelt nummer afStrømmagasin med Matt på forsiden af ​​det, der på det tidspunkt var en fantastisk overgang - hans skift fra powerlifter til bodybuilder. Skjult under trappen er en anden stak gamle magasiner:Kosmopolitisk,Hun,Marie ClaireogGlamour. De blev alle gemt til hår, makeup og modeideer - for dagen kunne 'Kroc' forsvinde og Janae kunne afsløre sig selv som den kvinde, hun altid vidste, at hun var indeni.

Den dag kom hurtigere end forventet. Den 27. juli 2015, YouTube-bruger luimarco indsendt en video udflugt Matt som Instagram-bruger @janaemariekroc , en transkønnet kvinde, hvis profil beskriver hende som 'Transgender / kønsfluid Alpha mandlig / pige pige Lesbisk i en mandlig krop Single i øjeblikket.'

Da nyhederne ramte powerlifting-fora, var Janae færdig med at gemme sig. Hun loggede på som Matt og henvendte sig til sine kritikere. Hun var ikke vred. Hun var klar til at fortælle verden, hvad kun hendes familie og nærmeste venner allerede havde kendt. Ja, hun var transseksuel. Hun blev født biologisk mandlig, men identificeret som kvinde så langt tilbage, som hukommelsen tjener. ”Jeg kan huske, at jeg var 5, 6 år gammel og allerede havde disse følelser af at skulle være kvinde,” siger Janae. ”Jeg ville dagdrømme om at være pige. Jeg ville gøre de ting, jeg normalt ville gøre, men gøre dem som en pige. Der var en masse skam. Jeg vidste ikke, hvorfor jeg følte det sådan. ”

På hende dagM&Ffotooptagelse, Janae sidder i en høj direktørstol midt i sit køkken. En makeup-kunstner arbejder på et helt nyt look, og Janae cooing gennem hele processen.

janae-kroc-prep-makeup
Fotografi af Per Bernal

I øjeblikket ligner hun stadig meget på Matt. De 240 pund magert muskel, hun fik i løbet af flere årtier med styrkeløft og bodybuilding, forsvinder ikke natten over. Hårklippet er en anden faktor. Hun har stadig en ensartet standard høj og tæt fade, der dateres tilbage til Matts dage som en marin arbejdssikkerhed for præsident Bill Clinton i Camp David.

Hun har en sort Nike Dri-Fit tank top, strømpebukser med leopardprint og capri-længde og et par lilla og turkis Air Max sneakers. Hun stiller makeup-kunstneren et spørgsmål om, hvor hun købte sine børster. Hendes kat, Dawkins, en hårløs Sphynx opkaldt efter den berømte ateist og forfatter Richard Dawkins, piler rundt i køkkenet, nysgerrig efter aktiviteten og beskytter sin ejer. Når foundation og eyeliner er påført, er det tid til parykken. Janae har adskillige at vælge imellem - krøllede parykker, der ville være bedre egnet til glamourbilleder og lige, der er designet til daglig brug. Janae vælger en af ​​sidstnævnte, og makeupartisten sætter den på. Når alt er indstillet, går Janae ind på badeværelset for at kigge og vender tilbage et par minutter senere, dyster.

”Det er endnu bedre, end jeg håbede,” siger hun og trækker vejret dybt. Hun krammer makeupartisten og kæmper tilbage med tårer.

Makeupartisten foreslår, at Janae prøver et andet outfit, før optagelsen begynder, så de går ovenpå med fotografen for at gennemse mulighederne.

I sit soveværelse trækker Janae en bunke træningstøj ud af kommoden og går på toilettet for at skifte. Oven på hendes kommode er der to stakke bøger. Stakken til venstre er en samling tekster om genopbygning af klassiske Camaros, som Janae har henvist til for sit seneste projekt. Hun har en '67 i sin garage; den er sort med hvide racerstriber, og hun er ved at installere en 555-kubik-tommer brugerdefineret big block-motor, der giver den mere end 700 hestekræfter. Stakken med bøger til højre er mere varieret; der er et par grafiske romaner, herunder Marvel'sInfinity Gauntletog på toppen en medicinsk tekst om ansigtsfeminiseringsoperation. Den sidste af disse er forvitret og viser tegn på at være blevet læst flere gange. Janae gennemgik for nylig flere sådanne procedurer: at indsnævre næsen og vende spidsen op, gøre kindbenet mere udtalt, løfte øjenbrynene og forkorte afstanden mellem overlæben og næsen. Ved siden af ​​denne stak bøger sidder tre sæt betagende livagtige protesebryster.

Hun har endnu ikke truffet nogen foranstaltninger for at lette sin stemme, men i dag er det mærkbart mere feminin end den måde, hun talte på i tidligere år, en naturlig, ubevidst påvirkning, siger hun, om at klæde sig ud som Janae.

På en høj hylde i hjørnet er der en samling af et dusin powerlifting-trofæer. Janae dukker op med et mere subtilt, farvekoordineret tøj og ser fotografen og makeupartisten undersøge hardware.

”Dette er ikke dem alle,” siger hun. ”Der er ikke plads til dem alle. ”Men denne er den vigtigste,” tilføjer hun og trækker en paryk op for at afsløre en stor statue af en mand, der krøller med muskler. 'Jeg fik det, da jeg satte verdensrekorden.' En mousserende halskæde hænger om halsen.

janae-kroc-trofæer
Fotografi af Per Bernal

'Jeg tror det er ironisk,' indrømmer Janae med en kvalt latter. ”Men jeg dækker ikke over disse. Jeg har ærligt talt bare ikke nok parykhoveder. ”

Der er en del debat med fotografen om, hvad man skal skyde. Han fortæller Janae, at han bare vil have hende til at være behagelig. 'Nå, jeg kan ikke løfte meget,' siger Janae. ”Jeg mener, jeg kan, men jeg har prøvet at træne som Janae før, og det føltes bare ikke rigtigt. Jeg gætter på, at jeg kunne løfte en lille smule letvægt. ” Lys er selvfølgelig stadig mindst 315 pund på enhver elevator.

'Jeg ville ønske, at jeg havde mere tid til at spise diæt til dette,' tilføjer hun og gentager en fælles bodybuilder. Men hun taler ikke om at 'ringe ind' sin diæt for at se mere flået ud. Hun taler om at tabe 80 pund muskler.

Det er et ufatteligt forslag for mange af Matts fans.

Andre mestere i styrkesportens verden kunne have haft lignende træningshistorier, men Matt var den fyr i styrkeløft, som mænd uden for sporten idoliserede, fordi de ikke bare ville være i stand til at gøre de ting, han kunne gøre, de ville ligner ham også. Medmindre du fangede ham i en bulking- eller “oppustet” fase, havde den firkantede kæbe et standardudseende, der var 250 pund muskler med seks-pack abs. Ved 5'9 ″ blev han bygget som en askeblok, der udstråler et lærebog maskulint ideal. Når en atlet kombinerer disse mange sjældne og eftertragtede kvaliteter, placeres han på en piedestal med endeløse superlativer, ingen brugt oftere eller kærligt end udtrykkettosse.

Siden kommer ud, ordettosseer blevet brugt i internetfora til at beskrive Janae, skønt det ikke længere er et udtryk for kærlighed.

janae-11
Fotografi af Per Bernal

I medieblitz, der fulgte efter hendes optagelse, besvarede hun mange af de ofte stillede spørgsmål. Selvom hun lovligt ændrede sit navn til Janae Marie Kroczaleski (det er hvad hendes mor ville have navngivet hende, hvis hun var født biologisk kvinde) i april i år, lever hun stadig som både Matt og Janae, deraf udtrykketkønsvæske. Da hun stadig løfter, mødes hun med træningspartnere som Matt, men hun går på arbejde hver dag som farmaceut i Canton, MI, Walgreens som Janae. Ja, hun synes, hvad Caitlyn Jenner laver lige nu, er vidunderligt, men nej, det inspirerede hende ikke til at komme ud. Hun havde ventet på at komme ud - og har endnu ikke gennemgået SRS eller sexomlægningskirurgi - indtil hendes drenge, 13, 15 og 17 år, kunne gå i gymnasiet (det skal bemærkes, at det ikke er nødvendigt for nogen at gennemgå SRS skal betragtes som en transgender person; at sige nogen er en transgender mand eller kvinde henviser simpelthen til, hvordan en person identificerer). Hun frygtede med rette, at en fuld overgang kunne gøre deres sociale liv meget vanskeligere. Men da valget om at komme ud nu er taget fra hende, foretager hun muligvis snart den fulde overgang.

'Jeg har bekymret mig meget for, hvordan dette vil påvirke mine drenge, men hvis jeg udsætter alt, hvad lærer jeg dem så?' spørger hun. ”At du skal overholde samfundets forventninger? At du skal undertrykke hvem du er for at gøre alle andre glade? Jeg synes, det er den værste lektion, jeg kunne lære dem. ”

Med østrogenbehandling forventer hun at falde fra 240 pund ned til 160. Ved 42 år ville det betyde at tage farvel med powerlifting og bodybuilding for evigt, selvom hun siger, at hun ikke vil gå glip af det. Når hun først har mistet vægten, vil hun gerne konkurrere i triatlon eller mountainbiking. At miste fysisk styrke er imidlertid et reelt, praktisk spørgsmål, der har holdt hende tilbage. Janae har forsøgt fem overgange i de sidste otte år. Hver gang gennemgik hun østrogenbehandling, tabte 40 til 50 pund og baldede derefter processen. Hun lærte, at når hun ikke er så massiv, holder mænd op med at udsætte sig for hende, og hun mister roen ved at være fuldt ud i stand til at beskytte sig selv. Anti-transgender vold er alarmerende almindeligt og en stor bekymring for Janae eller enhver anden transgender person. I henhold til menneskerettighedskampagnen er 17 transpersoner blevet myrdet i 2015 i USA i skrivende stund.

Mere end en gang frygtede hun fysisk vold, da hun var ude om natten klædt som Janae.

”Jeg var i en klub for et par måneder siden, og fem fyre fulgte mig til min bil,” siger hun. ”De bremsede op, da de kom tæt på. Det eneste der stoppede dem var hvor stor jeg var. ”

Det tveæggede sværd er unik for hendes situation: Mængden af ​​muskelmasse, hun bærer, gør hende til en anomali, selv inden for transseksuelle samfund. Mange transpersoner kæmper, fordi de ikke overholder samfundets normer for maskulinitet eller kvindelighed. At være en transkønnet kvinde så imponerende som Janae gør overensstemmelse med begge køn næsten umuligt i øjeblikket.

'Det er sjovt. Hver gang jeg ser billeder af Matt, syntes jeg altid, at han så lille ud, ”siger hun. ”Hver gang jeg ser Janae, synes jeg, jeg ser enorm ud. Jeg ville ønske, jeg var kommet til enighed med dette tidligere i livet. Jeg ville se meget bedre ud. ”

For at forstå, hvordan Janae skubbede sig så langt væk fra, hvor hun nu vil være, er det nyttigt at få et billede af hendes tidlige liv.

”Jeg voksede op med at føle mig mindre end alle andre,” siger hun. ”Jeg var fattig, og vi var hvidt skrald, og jeg vidste det. Jeg følte, at jeg var nødt til at slå alle. Som fyr er den eneste måde, jeg har det godt på, at være tophund. En del af det var chippen på min skulder. En del af det kompenserede for de følelser, jeg havde indeni. ”

mat-kroc

Matt blev født af konservative katolske forældre Jerry og Diane Kroczaleski og voksede op i skoven uden for Sterling, MI. Ved siden af ​​sine to brødre, Kurt og Chris, boede han i et mobilhome, der var så forfaldent, at du var nødt til at se dit skridt i gangen eller risikere at ramme en rustplast og falde gennem gulvet.

Jerry opvarmede traileren med en hjemmelavet brændeovn udformet af en 55-gallon olietromle. Et par gange, da han ikke havde råd til brænde, sendte han sine drenge ud i skoven for at samle pinde. Fem timers indsamling var omkring en nat varme værd. Jerry drak tungt og arbejdede en samling af ulige job med et visitkort til dem alle undtagen hans mest lukrative indtægtsstrøm: dyrkning og salg af marihuana. Ofte ville han snuble beruset hjem efter at have forladt sin bil ved siden af ​​vejen uden at huske, hvor den var. Han forsøgte engang at tilføje træ til komfuret, da han var i denne tilstand, gik ud midt i processen og næsten brændte huset ned.

”Han var en smart fyr, der spildte en masse talent,” siger Janae. ”Alkohol og gryde var hans selvmedicinering. Jeg kunne ikke fortælle dig, hvor mange biler han ødelagde. Han er heldig at være i live. ”

Matt begyndte at løfte vægte i en alder af 9. Da han hentede sin første håndvægt, var der en tanke, et svagt håb om at få muskler kunne ændre, hvordan han følte sig indeni.

”Selv i en ung alder ved du, at noget lignende ikke vil blive modtaget godt,” siger hun. ”Jeg var bange for, hvad folk ville tro. Jeg håbede længe på, at dette ville forsvinde, og så løb jeg med hele løftesagen. ”

På den ene side håbede Matt at ændre sig. På den anden side blev han fascineret af styrke uden for hvad det betød for hans transseksuelle identitet. At løfte vægte var en behagelig flugt. Far var streng og uatletisk, og af natur var Matt også, men træning ændrede alt det, og hver rep tog ham længere væk fra Jerry. Matt udmærket sig inden for sport, især brydning og fodbold, og blev ikke fristet af Jerrys vaner.

'Jeg tror, ​​han har ondt af, at jeg var en jok,' siger Janae. ”Han fortalte mig, at jeg var værdiløs, at de eneste ting, jeg var god til, var at spise, sove og lort. Han er ædru nu, og vi har faktisk gode forhold ... Jeg tvivler på, at han husker meget af, hvad han sagde eller gjorde. ”

Det er derfor ikke overraskende, at Matt sluttede sig til marinesoldaterne, så snart han var gammel nok i 1991. Næsten med det samme blev den muskuløse, skræmmende 'Kroc' boresersjantens drømme rekrutteret i boot camp i San Diego. Når andre rekrutter faldt ud af køen eller slæbte bagefter i PT-øvelser, ville boresersjanten sætte de svækkede mod Matt i kamp mod hånd. For at omfavne rollen 'Matt' stærkt overkompenseret. '

”Jeg var den første person, der hoppede på nogen anden for at være den mindste feminine,” indrømmer Janae. På det tidspunkt var det let at rationalisere adfærden, fordi marinesoldater træner for liv eller død situationer. Der var stadig mere ved det end det. 'Inderst inde var det mig, som jeg ikke kunne lide.'

mat-kroc-janae-kroc-bill-clinton
mattkroc.com

Matt blev næsten perfekt i alle sine anmeldelser og blev valgt til præsidentens sikkerhed og arbejdede i en periode sikkerhed i FN. På dette tidspunkt var han godt lide af de andre marinesoldater, og sociale indstillinger gjorde det sværere at holde Janae undertrykt. Fyrene i hans enhed spurgte typiske fyr ting - som hvor mange kvinder han havde sovet med. ”Jeg fortalte dem sandheden, at jeg var jomfru,” siger Janae. ”Ingen troede på det. De troede, det var min linje. ”

I FN måtte Matt og hans enhed arbejde tæt sammen med forbindelsesleddet til sikkerhed, hvis assistent viste sig at være en blond bombe fra central casting. Hver mand i enheden ramte hende aggressivt, men hun graviterede mod den stille fyr, der altid var bagest i rummet.

”Den sidste nat i detaljen inviterede hun mig op på sit værelse,” siger Janae. Miffed over Matts manglende fremskridt, spøgte hun, at han kunne gå. ”Jeg rejste mig og gik,” siger Janae. 'Jeg anede ikke, hvad jeg skulle gøre.'

Han længtes efter intimitet og havde ingen måde at udtrykke det på. Han elskede kvinder, men kunne ikke forestille sig at være 'en mand' med dem, fordi han altid havde følt, at hans penis 'ikke hørte hjemme' på hans krop. Da Matt blev gift med sin første kone, Patty Stoll, i 1996, regnede han ud for at være seksuelt med kvinder, måtte han forestille sig sig selv som en kvinde. Før han kom til den erkendelse, spillede frustrerende scener som blondinen på hotelværelset igen og igen og tog en vejafgift på hans psyke.

Gymnastiksalen var den eneste grundpiller i hans liv, der aldrig svigtede ham. Han ville bryde ind i gymnastiksalen midt om natten og træne i timevis og forsøgte maksimale løft uden spotters.

”Jeg ville sætte mig selv i do-or-die-situationer,” siger Janae. ”Jeg ville få en en-rep max på bænken, der var en absolut kværn. Et pund mere, og der er ingen måde, jeg ville have nået det… At sige, at du aldrig vil føle dig mere levende, end når du er tæt på døden, gælder det bestemt for mig. ”

Patty vidste om sin mands sande identitet som transgender kvinde fra starten. Hun forsøgte at forstå og være støttende, men bad ham til sidst om ikke længere at tale om det. En genfødt kristen, hun troede transgender tanker eller følelser var syndige. Mens Matt holdt alt undertrykt, gik han tilbage til skolen for at blive farmaceut, havde tre drenge med Patty og kastede hvert gram ekstra energi i kraftløftning.

I 2004 blev Matt diagnosticeret med testikelkræft, en nyhed, der fremkaldte nye tanker om at ville overgå. 'Jeg håbede faktisk, at kræften spredte sig til den anden testikel og endda til min penis,' siger Janae. ”På den måde skulle de fjerne alt, og det ville ikke være min skyld at ændre. Jeg vidste bedre. Jeg vidste, at kræften ikke fungerede på den måde, men jeg tænkte stadig over det. ”

Indledende blodarbejde under kræftbehandling gav endnu en overraskelse. ”Alle mine hormonniveauer var imellem mand og kvinde,” siger hun. ”Jeg antog, at jeg havde naturligt højt testosteron på grund af hvor langt jeg var kommet i løfteverdenen. Men det viste sig, at mine niveauer var naturligt lave og derefter endnu lavere efter operationen. Mine østrogenniveauer var høje. Mine prolactinniveauer var tre gange så høje som en mand skal være. Jeg havde også en underdimensioneret hypofyse til en mand. Min krop var imellem begge verdener. ”

Hun peger på denne kendsgerning for at hjælpe med at fjerne en almindelig misforståelse om transkønnede mennesker - at traumer kan skabe transkønnede følelser.

”Jeg kunne tale om androgenreceptortæthed i hypothalamus-kirtlen og de undersøgelser, der er udført der, men den enkleste måde at udtrykke det på er, at transpersoner - de områder i vores hjerner, der dikterer identitet, er analoge med det modsatte køn,” Janae siger. ”Det er genetisk. Der er selvfølgelig meget mere, men hvis du koger det ned, er det det samme som at have grønne øjne eller sort hår. Det er ikke en psykologisk ting. ”

Efter operation for at fjerne den kræftformede højre testikel (i dag er hun kræftfri) begyndte Matt at tage anabolske steroider, så han kunne fortsætte med at konkurrere. I modsætning til hvad mange tror, ​​siger Janae, at hun aldrig havde taget nogen præstationsfremmende stoffer indtil det tidspunkt.

”At være en konkurrencedygtig løfter er naturligvis steroider altid en fristelse,” siger hun. ”Men jeg konkurrerede i et årti og havde aldrig rørt ved noget. Jeg var 32 år gammel og kvalificerede mig til Arnold-stoffri. Jeg sad på huk 900. Jeg var på plads til mere end 500 og løftede 716 i dødløft. Jeg blev testet med lægemidler, jeg tænker fem forskellige tidspunkter og passerede selvfølgelig dem alle. ”

Styrket af hendes børste med døden besluttede Janae at afsløre sit sande selv for sine sønner, da de var i alderen 2, 4 og 6 år. Hun gik ind i soveværelset, skiftede om til en kjole, høje hæle og en paryk og åbnede derefter døren at vise hende drenge.

”2- og 4-åringen kiggede på mig som et sekund, så fortsatte bare med at spille,” siger Janae og griner. ”Den 6-årige sagde:” Far, du ligner en pige ... En rigtig stor pige, ”og så fortsatte han også med at lege. Jeg tror, ​​det er den ting, der generer mig mest, når jeg hører folk tale om transseksuelle spørgsmål. Det er altid: 'Hvad med børnene?' Børn har ikke fordomme, medmindre du giver dem det. Jeg er utrolig stolt af mine drenge, fordi de har været mine største tilhængere, og de har taget denne bevidsthed med sig i skolen. Hvis nogen bliver kaldt homoseksuel eller en fag, er min ældste søn den første, der taler og siger, 'Og hvad er der galt med det?' '

Omkring samme tid fortalte Matt sin mor, Diane, som ikke var afvisende, men stadig foretrækker ikke at tale om det. Jerry sagde, at det bare var en fase. Matts brødre tog det hårdest.

”Min bror Kurt sagde,” Det ville have været lettere for mig, hvis du havde begået selvmord, ”mindes Janae. ”Han mente ikke, at han ville have mig til det. Han prøvede bare at formidle, hvor svært det var for ham at acceptere. ”

janae-kroc
Fotografi af Per Bernal

I mellemtiden udslettede 'Kroc' Michigan-magtløftningsscenen og skabte sig et navn på nationalt plan og verdensplan. Dave Tate, en legendarisk kraftløfter i sig selv og administrerende direktør for EliteFTS, en uddannelsesreferenceside og gearleverandør med base i London, OH, underskrev Matt til en godkendelsesaftale i 2006, efter at han vandt Arnold Classic-mesterskabet.

Løfteholdet hos EliteFTS blev brødre. Det varede ikke længe, ​​før Matt begyndte at tro, at han kunne fortælle de første mennesker uden for sin nærmeste familie, at han identificerede sig som en kvinde. I 2007 tog han centrum på et powerlifting-møde, hvor han forventedes at slå verdensrekorden. Forbrugt af tanker om overgang savnede han ethvert squatforsøg. Det var hans værste bomb-out nogensinde. Matt følte et ansvar for at forklare Tate, hvorfor han havde underpræsteret, og lagde det på ham.

Til Matt's chok sagde Tate, at han forstod og ikke var ligeglad med det. Så længe Matt ville konkurrere, ville Tate være hans sponsor. ”Han har kun været støttende,” siger Janae. 'Han er en fantastisk ven.' Med Janae fuldt ud som transgender kvinde forbliver Tate urokkelig i sin støtte. 'I kraftløftning er der mange gode fyre, og så er der de fyre, der tror, ​​at de er de dårligstste jævler på planeten, og de kan være store eller fordomme,' siger Tate. ”Alt, hvad jeg kunne tænke, da Matt fortalte mig, var:' Hvor mange af disse fyre har din plakat på væggen lige nu? Hvad ville de gøre, hvis vi sendte et billede af dig som Janae? ’Vi slog op med det. Det ændrede ikke, hvordan jeg følte mig for Matt. Matt var åben om det med holdet, og ikke en af ​​dem havde et problem med det. Jeg er stolt over at sige, at vi sponsorerede fyren. Han er en stor rollemodel. Sig, at han får operationen og bliver fuldt kvindelig nu. Hvordan ændrer det de ting, han har gjort tidligere? Jeg så det aldrig som noget, der kunne skade mit firma. Hvis nogen ikke kunne lide det, ville jeg ikke gøre forretninger med dem. ”

Ikke alle delte Tates synspunkt.

En anden af ​​Janaes sponsorer fortalte hende, at de ville ære hendes kontrakt gennem udløbet i slutningen af ​​året, men annullerede hendes planlagte optrædener.

”Det er skuffende, men det er en forretningsbeslutning fra deres side,” siger Janae. ”Jeg er ikke et offer. Jeg nægter at tænke på mig selv på den måde. Jeg bringer det ikke engang op i interviews. ”

Janaes Facebook-indbakke er også fyldt med uhyggelige seksuelle forslag fra mænd. 'Altid fra de mest undertrykte kulturer,' siger hun, 'og nogle af dem er jeg sikker på, at de er de samme, der offentligt siger, at jeg er en freak.'

Matt og Patty blev skilt i 2006. Belastningen ved transseksuelle spørgsmål var i sidste ende for meget at overvinde. Efter splittelsen overvejede Matt selvmord, men han var i stand til at komme igennem de mørke dage ved at tænke på sine drenge. I dag opretholder Patty og Janae fælles forældremyndighed. Matt giftede sig med sin anden kone, Lauren Starkey, i 2010. Selvom Janae siger, at Lauren var hendes livs kærlighed, faldt ægteskabet sammen efter to år, fordi Lauren følte, at hun var i et lesbisk forhold.

'Hun havde brug for nogen, der alle var mænd, og det forstår jeg,' siger Janae. 'Jeg håber, jeg en dag kan finde nogen som hende igen.'

To ægteskaber og så mange skilsmisser ville komplicere livet for de fleste, men Janae siger, at hun føler en enorm lettelse for at være helt ude. Hun er væk fra anabolske steroider og klar til at prøve en anden overgang.

”Det har været denne byrde, jeg har båret, der har været så tung,” siger hun. ”At skulle skjule en stor del af, hvem du er - det er en frygtelig ting for enhver at bære. Jeg beskriver det altid som at være brudt, som en freak eller unlovable ... Jeg kørte til arbejde med tårer, der løb ned over mit ansigt og kom derefter på arbejde, som alt var OK. Det gjorde jeg i årevis. ”

Hvis alle liv i sidste ende kræver balance, er det rimeligt at sige, at Janae fandt det ved at tilkalde energien til samtidig at fodre de besættelser, der levede på begge sider af hende. I dag studerer hun mode som hun engang studerede styrketræning. Men at tænke på Matt og Janae som adskilte mennesker eller forskellige halvdele af en splittet personlighed er at både ignorere Janaes kompleksitet som individ og give tættsindede skeptikere en let mulighed for at samle transpersoner med mentalt syge. Og hvis der er en ting, Janae er træt af, er det tanken om, at hun er syg i hovedet.

”Min første kone forsøgte at få mig ind i sin kirkebehandling, hvor de kunne“ kurere mig ”og den slags ting,” minder Janae om. ”For at humorisere hende gik jeg og tjekkede det ud. Jeg talte med folk, der havde gennemgået det, der hævdede at være helbredt. Det var en masse vrøvl. Jeg følte mig forfærdelig for disse mennesker, fordi alt, hvad de gjorde, var at undertrykke det og gøre det, jeg havde gjort hele mit liv. ”

Ind imellem medieoptræden og fuldtids arbejde som farmaceut, vil Janae hoppe ind på styrkeløftende fora for at interagere med både tilhængere og kritikere. Hun kalder ikke tidligere fans på hykleri. Hun fortæller blot sin historie i enkle vendinger og prøver at være en aktivist for transseksuelle samfund en besked ad gangen.

janae-bench-2
Fotografi af Per Bernal

'Folk har denne idé om hele 'Kroc Personality', fordi jeg var denne skøre eks-marine,' siger Janae. ”Ligesom,” Åh, denne fyr er bare et dyr. ”Og det er alt rigtigt, men sagen er, at sejhed ikke har køn. Folk forbinder disse ting med mænd, fordi det er det, vi er blevet lært som et samfund. Kvinder skal være ydmyge og skrøbelige, men det er ikke sandheden. Se på UFC. Kvindekrigerne er sejre. Men som helhed er det blevet undertrykt. I mange år blev en kvinde, der udviste disse egenskaber, irettesat for det og fortalte, at det var forkert. Kvindelighed hos mænd behandles den dag i dag på samme måde. Mænd opfordres til at være maskuline; kvinder opfordres til at være feminine. Men virkeligheden i situationen er grå. ”

I Janaes verden af ​​grå forbliver mindst en hård modsigelse: At blive verdensmester i styrkeløft er ikke et meget komplekst mål at opnå sammenlignet med at navigere den ukendte sti foran hende. Dette øjebliks rampelys vil til sidst falme, og enkelheden ved at opdele folket i hendes liv i tilhængere og forbrydere vil vige for hverdagens monotoni. Had udtrykkes ikke altid i så klare udtryk, som det er på Internettet. Oftere er det et blik af chok, en hurtig drejning i den anden retning eller pladser ved siden af ​​dig, der er iøjnefaldende tomme på et overfyldt tog. At leve i det fri og beskæftige sig med disse øjeblikke - øjeblikke, som hun aldrig måtte opleve, da Matt vil kræve intet mindre end hendes største styrke.

Anbefalet